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2022-11-18

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星融元:为开源新模式下的多赢构筑生态底座

2022-11-18

说到“开源”的话题,一部分人将其理解为去中心化的开发模式,源代码公开可见,由社区成员共同维护;也有人认为开源更是一种商业模式——软件产品孵化于开源社区,整个生命周期都与社区保持紧密联动。

无论如何,争论的存在恰恰说明了一点:开源模式作为一种分布式的协作模式,早已不局限在软件开发层面,而是已经扩展到了商业化维度。

开源重塑世界

开源与开放的理念天然契合万物互联的数字时代发展要求。

过去的十年间,开源技术的应用势不可挡。正因为有了创新的开发者社区,开源已成为云计算,SaaS 服务,下一代数据库,移动设备,互联网甚至区块链的基础。根据信通院相关数据,截至2019年,国内已经应用了开源技术的企业占比超过八成,开源技术自主可控、节约成本、部署快捷的优势已经被广大企业普遍接受。

如今,一个开源项目甚至会衍生出一个全新的产业链生态,在生态内部逐渐形成了一种“开放式的供应链关系”。

开源与开放的理念天然契合万物互联的数字时代发展要求。

过去的十年间,开源技术的应用势不可挡。正因为有了创新的开发者社区,开源已成为云计算,SaaS 服务,下一代数据库,移动设备,互联网甚至区块链的基础。根据信通院相关数据,截至2019年,国内已经应用了开源技术的企业占比超过八成,开源技术自主可控、节约成本、部署快捷的优势已经被广大企业普遍接受。

如今,一个开源项目甚至会衍生出一个全新的产业链生态,在生态内部逐渐形成了一种“开放式的供应链关系”。

开源正在深刻影响商业交付模式

让我们以SONiC/SAI为中心的开源网络生态为例。

SONiC/SAI是由微软(Microsoft)主导的两个在开放云网络领域的开源项目,它们通过实现交换机的软硬件解耦,打破了从前主要由硬件设备供应商“承上启下”的单向产业链条,形成了更加开放的”多边交付模式”。

模式的悄然变化带来了两个转变:

第一,用户可以根据预算和业务需求更加自由地选择软硬件供应商,不必被单一厂商锁定,从而加快新技术和新产品在生产环境的应用;

第二,为了实现共同目标,最终用户,软硬件供应商,乃至上游芯片供应商之间都需要更加紧密合作。

我们知道,发生交互的角色数量一旦多起来,项目沟通协作的难度便会呈指数级上升。而云计算时代下,只会有越来越多的定制化需求,生态内各方参与者或多或少都会经历这般不得不面对的挑战。

说起来可能还是有点抽象,不如看看下面的案例:

A公司是一家平台日活用户过亿的互联网公司,也是这个故事中的最终用户。A公司内部研发能力很强,他们为自身业务量身打造了一款网络操作系统,打算应用在私有云里,但是市面上已经没有任何一家传统厂商能为他们实现这个业务构想了。

于是A公司找到一家老牌硬件厂商B提供白盒硬件,以及一家国际知名的ASIC厂商C共同参与到项目中,可事情远不如他们所预想的那么顺利……

开源通过生态实现多赢

开源生态所形成的新型商业交付模式下,我们开始需要一种新型的技术供应商,一个专业可靠的,服务全生态的合作伙伴,才能帮助项目顺利落地,实现多赢。

或许你已经猜到了,A公司的故事其实就是星融元曾经真实服务的案例之一。

你可能会好奇我们在其中究竟做了什么?在这里讲大段大段的技术细节肯定不现实,简单概括一下就是:我们的能力补上了客户和硬件/芯片供应商的技术短板,为项目落地扣上关键一环,将“自研软件+白盒硬件”的业务构想变为了现实。

这个难题之所以能在我们的参与下圆满解决,是因为我们是真正专注于开放网络的技术供应商。若要在一个领域内做到专业、可靠,背后的底气必然是长期实践中积累的深厚经验。

星融元是国内最早一批加入SONiC社区的成员,并且以此为发展引擎构建了“软硬芯一体化”的产品体系。自团队组建以来,我们一直是开源生态下活跃的使用者和服务者,也是积极贡献者。

角色1:开源网络生态内的服务者

星融元在开源网络领域的积淀集中体现在这款企业级SONiC发行版:AsterNOS

区别于传统厂家的版本管理模型,AsterNOS采取的是社区化版本发行管理方法,充分吸纳合作伙伴和个人开发者的代码和缺陷修复成果,在领先社区的同时考虑后续版本的融合,每季度与社区版本和重大问题更新保持同步。

AsterNOS从功能特性、产品质量、组件维护等方面对社区版进行了改善,并结合各种典型应用场景做了足够的测试验证和缺陷修复。

早在2018年,我们先于社区支持REST API,并且完成了后续与社区mgmt- framework的融合。此外更是做了大量面向生产环境的增强(VXLAN、ARP Host Routing、BGP EVPN、VLAG…),还开发了原生SONiC目前不具备的功能(Monitor-link、STP/MSTP等),大幅提升了系统的整体可用性。

截至2022年,最新版本的AsterNOS已经稳定兼容几乎所有主流商业交换芯片,实现了一套网络操作系统在数据中心和云化园区跨场景使用。在最近的一次SONiC Plugfest中,AsterNOS完美通过第三方各项测试。

为了更加充分地发挥开源开放的力量,AsterNOS还在云原生的架构之上提供了强大的SDK能力——用户可通过丰富的API(Rest API和系统级API)在网络设备上简单快速地开发第三方APP,以及与各种开源运维工具/平台无缝集成。

角色2:开源网络生态内的使用者

紧跟当前开源网络技术的发展趋势,我们一直在使用各种优质开源项目和工具的力量赋能产品的迭代升级。

  • Klish 命令行——用思科风格命令行来配置SONiC交换机,兼容传统网络工程师使用习惯
  • Jenkins + testbed——通过构建大量自动化测试脚本,实现在多用户环境中进行多分支并行测试,保证大规模软件团队开发的质量和效率
  • Github改库,优化编译时间
  • 提供DPDK/VPP开发套件——在ARM架构的平台上加速应用开发和跨平台移植……

角色3:开源网络生态内的贡献者

结合丰富的实践经历,我们也在持续提交缺陷修复和软件特性代码回馈社区,在企业级SONiC发行版厂商维度的社区贡献排名里星融元位居中国前三。

近年来我们与中国联通研究院、阿里、美团等单位和企业共同起草了《P4可编程应用案例技术白皮书》,《白盒交换机技术白皮书》等行业优质文档,并联合未来网络学院、紫金山实验室开办了国内首个“白盒交换机与SONiC实战训练营”,推动开源网络技术的传播和推广。国内外各大开放网络组织联盟处处有我们活跃的身影。

星融元:为开源网络技术应用构建“生态底座”

在充满创新和活力的开源模式下,星融元更大的愿景是作为“生态底座”帮助各方实现共赢。

对于最终用户,在星融元的AsterNOS平台之上,你甚至可以用Python/Golang语言在交换机上开发面向业务的各类“APP”,将大量开源项目和工具快速应用于生产环境,提高网络整体运营效率。

当然,在现阶段内,更多用户可能会更倾向于使用我们已经“打包”好的软硬一体化的整机产品和解决方案。毕竟,在超低时延计算/存储网络、可编程智能网关、园区接入等等场景下,我们所提供的功能特性已经可以满足绝大部分需求了,相比一些专用网络设备(例如IB交换机)会更有性价比优势。

对于硬件/芯片厂商,AsterNOS及其相关软件连接了商用可编程ASIC与各类定制化需求,用软件定义的方式充分发挥出特定场景中的芯片性能。另外,一套NOS便可兼容从数据中心核心网到园区接入网的几乎所有主流商业交换芯片,并可基于ARM平台做算力与网络的结合……我们在软件层面的优化和创新,也是在为硬件产品拓展更广阔的应用空间。

对于其他软件供应商,可以借助我们提供的开源底层开发套件,在星融元各类开放硬件平台之上(例如各类白盒交换机/网关平台、DPU网卡等)快速启动上层软件的开发、移植工作,而无需再考虑底层实现的细节,大大加速了产品化进程。

对于网络运营商而言,避免供应商锁定、增加技术选择的灵活性的需求驱动了网络设备白盒化,在这样的趋势之下,我们期待与运营商客户共同解决各类创新应用的落地问题。

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